Διεθνή

Στη Μονή του Αγίου Αντωνίου Αριζόνας αναπαύεται ο θανατοποινίτης που έγινε μοναχός

Στην Ιερά Μονή του Αγίου Αντωνίου στην Αριζόνα εψάλλει η Εξόδιος Ακολουθία και πραγματοποιήθηκε η ταφή του μοναχού Εφραίμ, τον οποίο γνωρίσαμε ως τον Ορθόδοξο θανατοποινίτη Αντώνιο. Για περισσότερα από σαράντα χρόνια βρισκόταν στη φυλακή από όπου γνώρισε την Ορθόδοξη πίστη και συνδέθηκε με τους Μητροπολίτες Λεμεσού κ. Αθανάσιο και Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου κ. Ιερόθεο με την υπόθεσή του να συγκινεί μέχρι και την τελευταία στιγμή. 

 

Ο Frank Atwood, βαπτισμένος με το όνομα Αντώνιος, εκτελέστηκε με θανατηφόρα ένεση, την Τετάρτη 8 Ιουνίου, στην Αριζόνα των ΗΠΑ, στις 10:16 π.μ. τοπική ώρα (20:16 ώρα Ελλάδος). Στην εκτέλεση παρέστη η οικογένεια της 8χρονης δολοφονημένης Βίκι Λιν Χόσκινσον, ένα έγκλημα που ο Αντώνιος ισχυριζόταν ότι δεν διέπραξε. Μια ημέρα πριν την εκτέλεση της θανατικής ποινής ο Αντώνιος έλαβε από τον Ηγούμενο της Μονής του Αγίου Αντώνιου Αρχιμανδρίτη Παΐσιο το μοναχικό σχήμα με το όνομα Εφραίμ.

Τα τελευταία λόγια

«Ευχαριστώ πολύτιμε Πατέρα που ήρθες σήμερα και με οδήγησες στην πίστη. Θέλω να ευχαριστήσω την όμορφη γυναίκα μου που με αγάπησε με ότι είχε. Θέλω να ευχαριστήσω τους φίλους μου και την νομική ομάδα και πάνω απ’ όλα τον Ιησού Χριστό που μέσα από αυτήν την άδικη δικαστική διαδικασία, με οδήγησε στη σωτηρία. Προσεύχομαι ο Θεός να δείξει το έλεος Του σε όλους μας και σε εμένα» ήταν τα τελευταία λόγια του μοναχού Εφραίμ, σύμφωνα με τα όσα δήλωσε στην ενημέρωση του Τύπου o Φρανκ Στράντα, υποδιευθυντής του Τμήματος Σωφρονιστικών Ιδρυμάτων της Αριζόνα.

Η ζωή, η καταδίκη και η γνωριμία με την Ορθοδοξία

Ο Φρανκ Άτγουντ γεννήθηκε στο Los Angeles το 1956. Μετά από ελπιδοφόρο πορεία στην πρωτοβάθμια εκπαίδευση και στον αθλητισμό, φοίτησε στην φημισμένη στρατιωτική ακαδημία Μπρέντγουντ όπου, κατά την πρώιμη εφηβεία, κακοποιήθηκε σεξουαλικά και ενεπλάκη σε παραβατικές πράξεις, θέτοντας σε κίνδυνο την ψυχική και σωματική του ακεραιότητα. Για δεκαοκτώ χρόνια μπαινόβγαινε συχνά στις φυλακές, δρώντας παράλληλα ως μέλος εγκληματικών οργανώσεων και εμπλεκόμενος με τον αποκρυφισμό, με τον οποίον όμως ουδέποτε ασχολήθηκε τελετουργικά.

Το 1984 συνελήφθη για την απαγωγή και την δολοφονία της μόλις 8 ετών, Βίκυ Λιν Χόσκινσον, πράξεις τις οποίες δεν έχει διαπράξει, όπως με αδιάσειστα τεκμήρια αποδεικνύει στο βιβλίο του «Φως μέσα από τα κάγκελα». Παρ’ όλα ταύτα, για διαφόρους λόγους τα τεκμήρια αυτά δεν έγιναν αποδεκτά από τα δικαστήρια των Η.Π.Α. και το 1987 καταδικάστηκε σε θάνατο. Δεν έπαψε ποτέ, ωστόσο, να δηλώνει ότι είναι αθώος: «Σας λέω από την καρδιά μου, είμαι αθώος γι’ αυτό το έγκλημα.»

Μια προτεστάντης κοπέλα η Ραχήλ, που παρακολούθησε όλη την δικαστική πορεία του Φρανκ, αντιλήφθηκε ότι ο άνθρωπος αυτός ήταν αθώος. Επικοινώνησε μαζί του με σκοπό να τον στηρίξει και να του ενισχύσει την πίστη προς τον Χριστό. Μέσα από την επικοινωνία αυτή αναπτύχθηκε η πραγματική αγάπη μεταξύ τους και το 1991 παντρεύτηκαν μέσα στην φυλακή.

Το 1998 ο Φρανκ ανακάλυψε μέσω ενός βιβλίου την ύπαρξη του ιερομόναχου Αθανάσιου (νυν Μητροπολίτη Λεμεσού) που τότε ήταν ηγούμενος της Μονής Μαχαιρά. Μετά από αλληλογραφία που είχαν, ο π. Αθανάσιος του έστειλε αρκετά βιβλία για την ορθόδοξη πίστη. Ταυτόχρονα τον έφερε σε επαφή με το μοναστήρι του γέροντος Εφραίμ στην έρημο της Αριζόνας. Από τότε ο ηγούμενος Παΐσιος τον επισκεπτόταν τακτικά και τον βοήθησε να ακολουθήσει την ζωή ενός έγκλειστου ασκητή, ενώ παράλληλα τον βάπτισε (2000) και του έδωσε το όνομα Αντώνιος. Αργότερα και η ίδια η Ραχήλ βαπτίστηκε (2007) και έλαβε το όνομα Σάρρα. Ο Αντώνιος είχε συχνή αλληλογραφία με τον Μητροπολίτη Λεμεσού Αθανάσιο και τον Μητροπολίτη Ναυπάκτου Ιερόθεο.

Ο Φρανκ κατά την διάρκεια της μακροχρόνιας φυλάκισής του έκανε ανώτατες σπουδές στις τέχνες, στην αγγλική γλώσσα, στη νομική και στη θεολογία.

Μετά από σχεδόν σαράντα χρόνια φυλάκισης, το ανώτατο δικαστήριο της Αριζόνας, εξέδωσε στο όνομά του ένταλμα εκτέλεσης για την 8η Ιουνίου 2022. Ο Φρανκ Άτγουντ ήταν ο δεύτερος κρατούμενος που εκτελέστηκε μέσα στο 2022 μετά από μία περίοδο 8ετούς παύσης των εκτελέσεων στην πολιτεία αυτή των ΗΠΑ, λόγω της θύελλας αντιδράσεων που είχε προκαλέσει ο μαρτυρικός θάνατος του θανατοποινίτη Τζο Γουντ το 2014.

Η επικοινωνία με τον Μητροπολίτη Ναυπάκτου

Ο Αντώνιος επικοινωνούσε δια αλληλογραφίας με τον Μητροπολίτη Ναυπάκτου κ. Ιερόθεο ο οποίος με γραπτό του κείμενο που δημοσίευσε χθες καλούσε σε προσευχή για την εκτέλεση του Αντωνίου-Frank ενώ έδωσε στο φως της δημοσιότητας και το περιεχόμενο της αλληλογραφίας την οποία είχαν τις προηγούμενες ημέρες.

Ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Ναυπάκτου είχε αποκαλύψει αποκλειστικά στην Pemptousia TV και τον δημοσιογράφο Δημήτρη Στρουμπάκο τον τρόπο με τον οποίο ήρθαν σε επικοινωνία και το περιεχόμενο των δύο πρώτων επιστολών που του είχε αποστείλει.

orthodoxianewsagency.gr

Διαβάστε επίσης